出海死亡抹香鯨 為何不得安息?

志工記者 瑭芯/報導

15日嘉義東石港外海經漁民發現擱淺通報的15公尺長、30公噸重的抹香鯨,被救援單位送出海後,不料,18日在八掌溪出海口被發現已死亡多時,腫脹發臭,並出現脫皮現象。不料才時隔一晚,竟又發現牠原本該有30多顆牙,疑似被人偷拔只剩下10多顆

原本30多顆牙齒,才一天時間,只剩10多顆,疑似遭人偷拔去做印章或飾品。 擷自新聞畫面

重返抹香鯨擱淺死亡現場的嘉義縣農業保育科,發現抹香鯨牙齒只剩10多顆,疑似遭人偷拔,可能用做印章、飾品。嘉義縣農業處表示,抹香鯨屬一級保育動物,死亡地點在嘉義縣,因此屬於縣府財產,不得隨便破壞或偷竊民眾偷拔牙屬犯罪行為,已向海巡備案。

成大海洋生物及鯨豚研究中心昨(21)日發文,表示前一晚由嘉義縣政府、成功大學、嘉義縣市救難協會、海豚水域工作室教練群,及海巡署等10個單位共同作業,已將抹香鯨拖拉約5米,將再安排時間繼續執行,希望搬運到成大進行病因診斷及解剖研究

抹香鯨屍體背部出現很大的撕裂傷,成大鯨豚中心主任王建平表示,需先判別傷口是生前還是死後造成。然而,救援單位努力將抹香鯨送出海期盼牠找到活命奇蹟,最後竟是停屍岸邊,是抹香鯨命運不好遇到颱風作怪?還是因傷未治?或是因病未醫?詳見相關報導

透過成大海洋生物及鯨豚研究中分享網友空拍照片,恆春鯨生動物醫院院長錢興華指出,這是隻雄性抹香鯨,可從左邊看到外露的雄鯨生殖器。放大空拍照片清楚可見抹香鯨背部大傷口部位是荐-尾椎。 擷自成大鯨豚中心/蔡嘉揚攝

錢興華表示,這隻抹香鯨傷口經海水浸泡數日後造成乳糜化,因內部壓力撐裂。要確認背側皮下肌肉鼓起的肉球是不是肌肉內(abscess)膿瘡,要切下的組織包含正常肌肉和abscess做病理檢驗。這個部位只有肌肉,且是實心的,如果有壓力來源,應該是往腹腔內洩,然而照片顯示這顆肉球是往背後爆出,代表壓力來源在肌肉內。

對照成大鯨豚中心粉絲專頁發布的照片,確認背側只有肌肉,而皮下肌肉鼓起一個肉球,初判是肌肉內(abscess)膿瘡,若惡化會造成敗血症。 擷自成大鯨豚中心

至於網友猜測是船槳打到也不可能,因為船槳打到怎會出現那顆『肉球』呢?另外,網友問是否被偷鯨脂?錢興華判斷,沒有切割的刀痕,傷口的最右邊,皮膚下就是肌肉,看不見厚厚的脂肪代表抹香鯨餓很久了;長期饑餓會先消耗脂肪(可能還看不出瘦),繼續饑餓就會開始消耗肌肉!

一般來說,野生動物自癒能力比人類強,鯨豚皮膚傷口更不會是致命問題,經常在鯨豚身上看到被鯊魚咬到的大癒合傷口,也都能活著。因為鯨豚皮下脂肪很厚,皮下組織空間幾乎是零,即使皮膚有穿透傷,也被脂肪擋住通常我們看到擱淺鯨豚身上的傷口幾乎都是正流血的新傷,大部份是擱淺過程中造成的,皮肉傷並不會致命。除非是已經嚴重感染化膿,造成敗血症。

因病擱淺的鯨豚,可以想像牠在海面掙扎換氣或已經嗆到海水時,求生的本能就是上岸,不要讓自己淹死事實上,這麼大的鯨魚活著上岸,是很難得的案例,確定是救不活的,就該人道安樂死,然後採新鮮體檢,查出真正擱淺原因,破除猜測才能達到研究的意義。

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