老黑猩猩機警發現毒蛇 化解咬傷風險

記者 陳璽安/報導

今(17)日是「重陽節」,俗語說「家有一老,如有一寶」,便是形容家中的長者有如珍寶一般,豐富經歷與年歲累積的智慧時常令人獲益良多,而在動物的世界,有實也能映證這個道理,例如台北市立動物園的母黑猩猩「阿美」,雖然牠因為年邁而行動緩慢,卻憑著累積多年的生活經驗,在競爭激烈的黑猩猩家族中佔有一席之地,年輕的家族成員也常因為牠的智慧受惠呢!

母黑猩猩「阿美」今年49歲,是台北市立動物園目前照養年齡最長的個體。台北市立動物園/提供

黑猩猩(Pan troglodytes)是群居的動物,每群約35隻個體,由一隻成年的雄性個體領導。在黑猩猩家族中,大家會一起照顧小孩,而黑猩猩寶寶也會學習、模仿媽媽與阿姨們的行為。母黑猩猩「阿美」已經49歲了,牠與其它年紀較長的個體,雖然已經不像年輕的猩猩那樣身手靈活,卻也因經年累月的生活經驗與智慧,成為後輩們學習效仿的對象。

49歲的母黑猩猩「阿美」,就是因為熟練的生活技能以及見識多廣的歷練,在家族中佔有舉族輕重的地位,例如在天氣較寒冷的日子,保育員會提供麻布袋和乾草讓黑猩猩們禦寒,只見「阿美」俐落地將乾草聚攏成一個圓形坐墊,優雅地坐在上頭享用早餐,其他年輕個體看見了便爭相模仿。

而在夏天,保育員都會準備水果冰讓黑猩猩們享用,當「阿美」看見保育員投擲在戶外活動場的水果冰,便會立刻起身將水果冰抱到仿岩的山洞裡,再呼喚其它家族成員一起來享用。為什麼要將水果冰抱到山洞裡呢?這是因為山洞較為陰涼,又曬不到太陽,將水果冰移到這可減緩消融的速度,「阿美」就是在這種細微之處展現長者才有的經驗與智慧。

黑猩猩家族中,幾隻年紀較長的個體,一舉一動都飽含著長期累積的生活智慧。台北市立動物園/提供

黑猩猩寶寶會模仿媽媽和阿姨們的動作,圖為小黑猩猩「妮慧」。台北市立動物園/提供

「阿美」的智慧,有時還能避免家族成員遭遇危險,上週的某天,當黑猩猩家族陸續回到室內欄舍後,「阿美」率先發現置物架底層有一條龜殼花,立即發出特殊的尖叫聲,提醒成員與保育員注意,讓保育員及時處理,順利捕捉到這位不速之客,成功避免保育員及其他黑猩猩被毒蛇咬傷。

49歲的「阿美」不僅是黑猩猩家族中的老前輩,也是動物園目前照養的動物中年紀最大的個體,舉手投足皆顯現了長期累積的生活智慧。台北市立動物園指出,希望在一年一度的「重陽節」這一天,藉由黑猩猩「阿美」的故事,提醒大家關懷家中的長輩,適時表達對長輩的關心與感謝。

在黑猩猩家族裡,大家會一起照顧小孩,圖為黑猩猩媽媽「娃娃」和牠的寶寶「娃智」。台北市立動物園/提供

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