栗喉蜂虎的棄蛋 空運來台補救孵化

記者 何宜/報導

這批大牌的乘客在機上不用繫安全帶,卻有專屬座位,還有空姐熱情迎接合照,究竟是哪位明星可以有如此待遇?其實是來自金門夏候鳥「栗喉蜂虎」的蛋!

華信航空美麗的空姐舉牌歡迎貴賓,這批大明星究竟是誰呢? 台北動物園/提供

台北市立動物園今年正式啟動了「栗喉蜂虎棄蛋孵育計畫」,委由共同合作的國立台灣大學森林系研究團隊撿拾被踢出巢洞的棄蛋,透過華信航空協助運送,在動物園進行後續孵育照顧工作,希望解開棄蛋之謎,也建立照養蜂虎科物種的技術,讓這些原本無緣成長的棄蛋們認識世界的機會。

披著翠綠色外衣、拖著藍色尾羽、喉部還點綴著栗紅色的「栗喉蜂虎」,是金門地區極具特色的夏候鳥,每年清明節前後,陸陸續續飛進了金門的天空,尋覓著適合孕育下一代的地方,準備開始牠們的繁衍大計。牠們亮麗的身影及響亮的鳴叫聲尤其吸引人們的目光,是金門夏天空中最美麗的象徵,因此又被稱為「夏日精靈」

栗喉蜂虎每年都會吸引許多攝影愛好者,特別飛到金門去捕捉他們的倩影。 王力平/攝

國立臺灣大學森林系研究團隊於2000年開始進行栗喉蜂虎的繁殖研究,發現栗喉蜂虎喜歡在人工或是海邊的沙質土坡上挖掘巢洞,牠們嘴腳併用挖掘出約1公尺長的坑道,並在巢洞末端挖出一個圓形的房間作為下蛋、育雛的育兒室。

栗喉蜂虎的巢洞外,總會有些親鳥踢出來的棄蛋。 台北動物園/提供

在研究人員觀察栗喉蜂虎的行為時,發現營巢坡面上有時會有栗喉蜂虎的蛋掉在巢洞外,研究人員也百思不得其解「為什麼親鳥要將蛋踢出巢洞?」是因為蛋發育不良?還是其他原因?此外,研究人員曾觀察到有栗喉蜂虎個體跑到別家的巢洞偷偷下蛋,想讓別人替牠養小孩。將兩件事情串在一起後,研究人員對於棄蛋的形成機制更是充滿了好奇,究竟坡面上的棄蛋是親鳥踢出來的寄生蛋?或只是孵化狀況不良的蛋呢?

這些原本無緣出生的鳥寶寶們,現在有了重生的機會。 台北動物園/提供

目前金門當地環境受到人為干擾嚴重,栗喉蜂虎可利用之營巢環境逐年縮減,未來期望透過人工孵育,繁殖出穩定的族群數量,作為動物園教育展示物種,讓社會大眾對金門的夏日精靈有更多認識!

栗喉蜂虎小檔案

名稱:栗喉蜂虎(Merops philippinus)

英文:Blue-tailed Bee-eater,「藍色尾羽的蜜蜂捕食者」,從這個名字可以發現,除了繽紛的羽色之外,牠們高超的飛行技巧及覓食行為,也是牠們的一大特色。

分布:主要分布於印度、新幾內亞、印尼、菲律賓、斯里蘭卡、及中國大陸南部

習性:牠們在春夏季遷徙到中國大陸南部、金門等地營巢繁殖,秋季之後再南返至印度南部、斯里蘭卡、菲律賓等地渡冬。

食性:栗喉蜂虎屬於食蟲性的鳥類,擅長直接捕食飛行中的昆蟲,如蜜蜂、蝴蝶、蜻蜓等。

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