貼近長舌一族 你準備好了嗎?

記者 何宜/報導

除了穿山甲是眾所皆知的長舌一族外,你知道還有那個動物舌頭也很長嗎?答案就是非洲草原上的「長頸鹿」!長頸鹿除了腳長、脖子長、眼睫毛長,連舌頭都很長。現在如果民眾想要近距離觀察這個美麗的動物,不需要跑去住肯亞的長頸鹿飯店,只需要到台北動物園新設立的餵食台

剛完工開放的長頸鹿餵食台,民眾可以大方看長頸鹿的一舉一動! 台北動物園/提供

今年台北動物園建園一百年,除了加深國際間的交流外,也努力提升現有的園內照護,例如新增許多動物行為豐富化設施,讓民眾可以和野生動物有「親密接觸」,但又完全不會打擾到動物。就像非洲動物區剛完工開放的長頸鹿餵食棚,讓民眾有機會親眼目睹牠們如何運用長舌清理鼻孔、吃大餐,甚至和長頸鹿玩自拍

台北動物園新設置的餵食台,在不打擾的情況下增加民眾與動物的近距離觀察。 台北動物園/提供

身為長舌一族的成員,長頸鹿舌頭的功能可不是用來聊天,而是能靈活的捲起樹葉送進口中,用來清理門面、甚至包括挖鼻孔!雖然長頸鹿平常總是相當悠哉,走起路來同手同腳,但受到驚嚇時照樣能瞬間起跑,脫離危險地點。看似優雅穩重的長頸鹿,其實很容易受到驚嚇,去年夏天出生的雌性長頸鹿「小麥」第一次跟著媽媽到戶外時,就被樹葉碰撞的沙沙聲嚇到4隻腳同時向外飛踢,接著就是快速跑開。

「乖乖乖,來樹葉給你吃~」「ㄟㄟㄟ~~~~舌頭搆不到啊!」 台北動物園/提供

動物園新設計的長頸鹿餵食臺,每天下午1:40分左右會進行減敏親近訓練,讓平常害羞的長頸鹿藉由食物當獎勵,和保育員建立感情。雖然有欄杆的保護,但保育員還得小心頭上的「流星錘」,因為長長的脖子也是長頸鹿的武器之一!當長頸鹿靠近餵食臺,遊客可以透過標有高度的餵食桿順利測量每隻長頸鹿的身高,還有機會在不到3公尺的距離與長頸鹿面對面。

當民眾在餵食台時,或許可以看見在家族中體型最高、最有權威的長頸鹿爸爸「菊忠」,不論吃東西或交配或都有優先權。而年紀最小的小麥(1歲4個月)經常因為傻傻的第一個搶先貼近餵食臺,被家族大老菊忠毫不客氣的用脖子撞開,其他家族成員則早已學會要對菊忠敬畏有加了,只能說小麥是初生之「鹿」不畏「鹿」啊~

長頸鹿(Giraffe)小檔案

長頸鹿的外型一直受到許多人喜愛。 李娉婷/攝

學名:Giraffa camelopardalis

分類:哺乳綱 偶蹄目 長頸鹿科 長頸鹿屬 網紋長頸鹿

分布:撒哈拉以南之非洲各地

食性:草食性,動物園內餵桑葉、胡蘿蔔、地瓜、洋蔥、青蔥、粒狀料、四季豆、高麗菜、芹菜等。

成長:懷孕期15-16個月、一胎一仔、剛出生就有170-200公分,體重約60公斤,3-5歲達性成熟。

壽命:平均約20-30歲。

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