雨林河流三霸王 進駐木柵動物園

記者 陳璽安/報導

台北市立動物園的熱帶雨林區即將開放,在雨林區的穿山甲館中,設計了仿河流生態的水域造景,雖然在外行人眼中,這個生態水池可能只是一個大型魚缸,但其實魚隻混養、餵食,與水體維護等等,無一不是專業。目前這個仿河流生態水池混養了3種魚類,雖然牠們現在的體型不大,但來歷卻不小,各個都是雨林河流中的霸主,其中的「紅銀板」還常被遊客誤認為食人魚呢!

象魚生活在亞瑪遜河水流緩慢、溶氧量低的地方,牠們的魚鰾有和肺相同的功能,牠們常緩緩游在水面。台北市立動物園/提供

在水池中優先進駐的3種魚類中,個頭最大的是「象魚」(Arapaima gigas),又名「巨骨舌魚」,從名字就知道牠的體型不小,是淡水水域中體型最大的魚種之一,體長可達4.5公尺以上,體重則有可能超過200公斤。「象魚」是華盛頓公約二級保育魚種,原棲地在南美洲的亞馬遜河水流緩慢、溶氧量低的流域,為了適應環境,「象魚」的身體構造與游水方式都十分特別,牠們的魚鰾與肺有相同的功能,時常貼近水面游泳,不時將頭抬出水面,張口呼吸空氣

「紅銀板」(Piaractus brachypomus)又名「淡水白鯧」,原棲地也是南美洲亞馬遜河流域,生活在寬廣、流速快的中、上層水域。目前穿山甲館中所飼養的「紅銀板」體型還小,會以群游的方式來壯大聲勢,當其它體型較大的魚靠近時,牠們就會立刻躲近沉木的縫隙裡,由於「紅銀板」的幼魚的腹鰭和臀鰭邊緣是紅色的,經常被誤認為是食人魚

紅銀板又名淡水白鯧,幼魚腹鰭和臀鰭邊緣是紅色的,所以經常被誤認為是食人魚。台北市立動物園/提供

仿河流生態水池所飼養的第三種魚是「穗鬚原鯉」(Probarbus jullieni),又名「黃金七紋大鯉」,分布在柬埔寨、寮國、馬來西亞、泰國及越南,體長可以長到1.5公尺,體重超過70公斤。不同於「象魚」、「紅銀板」在短短幾年內就可達到性成熟,「穗鬚原鯉」需要10至15年才達成熟期,由於「穗鬚原鯉」在原生地是食物來源,因過度捕撈而名列瀕臨絕種一級保育類動物,而台北市立動物園所照養的「穗鬚原鯉」就是因查緝沒入所收容的個體。

對專業的保育員來說,這個仿河流生態水池是一大考驗,在水溫控制方面,這3種魚類所適合的水域都是攝25至30度之間,因此水池設有加熱鍋爐,若有寒流來襲,保育員更得隨時備戰;在食物方面,這3種魚類都屬於雜食性,保育員首先必須構思戰術,避免體型較大的「象魚」吞掉其它體型較小的魚類;此外,保育員也得依「空間」分布來餵食,先餵飽在上層活動的「象魚」後,再提供沉水性食物給底棲的「穗鬚原鯉」及「紅銀板」。

台北市立動物園表示,對於愛好水中生物的民眾來說,黃昏是最好的觀察時機,因為黃昏的水體明暗度略降,讓魚更有安全感出外覓食,歡迎民眾在熱帶雨林區開放後,一同前往感受熱帶雨林的水下魅力。

熱帶雨林區穿山甲館,進館映入眼簾的是仿河流生態的水域造景,水面有象魚悠游。台北市立動物園/提供

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