誰是小乖?海龜點點名探索海龜秘密

記者 陳璽安/報導

牠們是無國界的旅人,牠們是戀家的遊子,在浩瀚的大海中,美麗又神祕的海龜引起了一位潛水愛好者的興趣,一個屬於水下世界的公民科學就此展開,邀請所有潛水愛好者與遊客一起來「海龜點點名」。

「海龜點點名」是個屬於水下世界的公民科學調查。蘇淮/授權使用

誰是小乖?因「好奇」而展開的科學調查計畫

「他們幫海龜取了名叫『小乖』,但我發現每個人心目中的『小乖』不一樣。」蘇淮是海龜點點名的發起人之一,他在小琉球擔任潛水教練,並對當地豐富的海龜生態產生好奇。

由於水下活動很常遇到海龜,當地居民與潛水教練們常幫海龜取名字,但蘇淮發現,潛水教練與居民們不一定分辨得出那些被取名的海龜,例如一隻看起來很乖的海龜被取名為「小乖」,但另一隻很乖或是只是長得很像的海龜,可能也會被叫「小乖」。

好奇心驅使下,蘇淮抱著好玩的心態開始「尋找小乖」,詢問居民及潛水教練們如何辨識海龜,循線找到有海龜姊姊之稱、曾在中研院擔任研究助理的馮加伶,得知海龜臉上的斑塊狀鱗片,就是認識牠們的關鍵,原來每隻海龜臉部鱗片的形狀、數量與排列方式都不同

這個發現,促使蘇淮發起「海龜點點名Turtle Spot:台灣附近海域海龜目擊資料蒐集」,號召台灣各地的潛水教練、潛水愛好者與遊客共同參與,只要當大家在海中遇到海龜時,拍下海龜的照片並上傳到資料庫,就算完成一筆資料記錄;研究人員透過比對照片中海龜的臉部鱗片,確認牠們的身分,也能藉由重覆記錄同一隻海龜,瞭解牠的出沒範圍與生活習性

海龜臉上的斑塊狀鱗片是認識牠們的關鍵,每隻海龜臉部鱗片的形狀、數量與排列方式都不同。取自好嗨網站

海龜臉上的斑塊狀鱗片是認識牠們的關鍵,每隻海龜臉部鱗片的形狀、數量與排列方式都不同。蘇淮/授權使用

水下公民科學 找出海龜的分布與行蹤

台灣四面環海,全台沿岸都有海龜活動,馮加伶指出,全世界只有7種海龜,就有5種會在台灣海域出沒,包括綠蠵龜、赤蠵龜、欖蠵龜、玳瑁以及革龜,其中以綠蠵龜及玳瑁最為常見,但台灣僅有綠蠵龜會上岸產卵,因此國內以綠蠵龜的研究為主,且對海龜的水下活動的瞭解十分有限

然而隨著潛水活動日漸盛行,越來越多人遇見海龜,研究也有了新的契機,因潛水活動而展開的海龜點點名就是一個例子。海龜點點名的參與成員大多是水下活動的愛好者,調查自去(2017)年6月正式展開,至今(2018)年1月底已有285筆資料,扣除重覆記錄,共記錄了180隻海龜,也發現在小琉球定居的海龜約有30至40隻海龜;透過辨識、記錄海龜的資料,研究人員也有機會與其它國家的研究機構交流、合作,一起追尋海龜的行蹤。

台灣僅有綠蠵龜會上岸產卵,因此國內以綠蠵龜的研究為主,且對海龜的水下活動的瞭解十分有限,潛水活動興盛為研究帶來新契機。蘇淮/授權使用

穿越3000公里的神奇旅程

海龜是無國界的旅人,牠們會離開出生地旅行,可能會找到某個喜歡的環境,在當地定居生,但牠們也是戀家的遊子,因此無論離家多遠,每過幾年,海龜就會遠渡重洋回到出生地產卵,馮加伶表示,海龜點點名的資料庫中,就屬一隻編號為「R36192」的綠蠵龜最令人驚嘆。

去(2017)年五月,一隻左肢帶有金屬標籤的綠蠵龜首次被回報,當時牠正在龍蝦洞海域活動,對人有戒心,難以靠近;過了幾個月,同隻綠蠵龜再次出現在同個地區,也變得較不怕人,當地潛水教練因此順利拍到金屬標籤上的密碼:「R36192」。

R36192在2006年與2012年都回到家鄉產卵,卻在2017年在離家鄉3000公里的小琉球被台灣的研究人員記錄到。示意圖,非R36192,蘇淮/授權使用

研究人員層層追查,才知道原來幫這隻綠蠵龜打上標籤的是位在薩摩亞的保育單位Secretariat of the Pacific Regional Environment Programme(太平洋區域環境規劃組織,簡稱SPREP),根據SPREP提供的資訊得知,R36192出生於太平洋上的烏利西環礁(Ulithi Atoll),2006年上岸產卵時被R36192標記,2012年又回到環礁同樣的沙灘產卵過,也就是說,R36192在2006年與2012年都回到家鄉產卵,卻在2017年在離家鄉3000公里的小琉球被台灣的研究人員記錄到

跨越3000公里的海洋,R36192的旅程令你嘖嘖稱奇嗎?更驚奇的還在後頭呢!台灣的研究人員後來又發現,原來早在2011年,R36192的芳蹤就曾出現在小琉球了,也就是說,2006年回家鄉產卵後,R36192來到了台灣,並於2012年回家鄉產卵,之後又回來台灣。

現階段希望透過海龜點點名,逐步建立台灣的海龜分布地圖。蘇淮/授權使用

談索海龜的秘密 一起來海龜點點名

海龜究竟是有何本事,在茫茫大海裡不會迷路?對此,馮加伶指出,學界的假說包括感應磁場、觀天文、順應洋流等等,但未有定論,人類仍無法得知海龜是依據什麼原則去行動。

雖然海龜的行蹤仍是待探索的謎團,R36192的故事足以讓世界各地的研究人員感到振奮,蘇淮表示,現階段希望透過海龜點點名,逐步建立台灣的海龜分布地圖,盼未來有機會與其它各地的海龜研究者合作,逐漸釐清穿梭在大海裡的海龜的秘密。

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