柴犬年老易失智 獸醫建議即早預防

特約編譯 小陸/譯寫

隨著動物醫療技術的進步,狗兒平均壽命延長,失智症這個疾病也逐漸受到關注。日本犬隻失智症研究先驅——已故內野富彌博士2005年發表的論文指出,日本國內的失智症例中,日系米克斯占50%,柴犬占34%,中型日本犬占1.5%,紀州犬占0.3%;換句話說,日系犬種占了8.5成以上。

根據內野博士的研究,日本的失智症例多為日系犬種,其中又以柴犬最多。 取自likeaduck @Flickr

日本希爾思獸醫療人員專用網站的報告則顯示,公狗似乎比母狗更容易失智。93起失智症例中,公狗占68.8%,母狗占31.2%。而從發病年齡來看,最年輕的是13歲,15~16歲為高峰。季節亦是誘發因素之一,天氣變冷後發病例增加,1月達高峰;此外,8月亦有多發傾向。

犬隻失智症的正式診斷名稱是「認知功能障礙症候群」(Cognitive dysfunction syndrome, CDS)。內野博士曾於1997年制定「失智犬診斷100分法則中文版計算器請按我)」,將認知功能障礙症候群的診斷基準分為10大項,合計30分以下為老犬,31~49分為失智犬後備軍,50分以上則為失智犬。

此外,根據內野博士2005年發表的論文,狗兒若出現以下任一症狀,便可能有失智症;若出現2項,即屬失智:

  1. 半夜無緣無故發出呆板的吠叫聲,制止後仍叫個不停。
  2. 走路時身體前傾,腳步沉重,繞圈行走。
  3. 試圖進入狹窄空間,因無法自行退出而吠叫。
  4. 認不出飼主或自己的名字,對任何事都毫無反應。
  5. 睡多、吃多,也沒拉肚子,卻持續消瘦。
     

雖然犬隻失智症是早就存在的疾病,但過去飼主認為狗兒老了就是如此,獸醫學亦不將之視為問題。一直到人類的失智症成為社會議題,加上人犬關係變得越來越親密,室內飼育增加,失智犬的異常行為才開始成為問題。

以日本來說,飼主與失智犬的問題癥結在於狗兒從半夜到清晨的異常吠叫,不但難以制止,也會影響到鄰居;另一方面,對於失智犬與家人間的溝通消失,日本飼主多半不甚在意,加上日系犬並無歐美失智犬的代表性問題——攻擊性,因此只要先解決吠叫問題,讓飼主與患犬都能睡個好覺,即去除了最大障礙。

儘管這種異常吠叫的發生機制仍是未解之謎,但內野博士發現日系失智犬的血中EPA・DHA濃度僅有非失智犬的3分之1,且在每天投予2公克不飽和脂肪酸粉末「MEIVET® DC」1週後,血中EPA・DHA濃度上升,異常吠叫逐漸消退。該研究顯示「MEIVET® DC」的有效率為82.4%,假使投予1週仍無效果,可能是完全沒效,也可能要數週才生效。

希爾思處方食品「犬用b/d」在日本販售時也曾做過臨床試驗,結果發現初期失智犬食用富含ω-3脂肪酸(Omega-3 fatty acids)的處方飼料後,吠叫問題自第2週起便獲得改善,其他異常行為亦逐步好轉,有效率為80.0%。該研究揭示了高齡犬飲食含充足ω-3脂肪酸的必要性,日本小動物疾患研究所理事長小宮山典寬則建議柴犬應從7、8歲開始採用針對失智症的飲食療法,其他犬種可從10歲左右開始

2010年,潘元龍博士等人的研究發現,在高齡米格魯的飲食中添加5.5%的中鏈三酸甘油脂(Medium Chain Triglycerides, MCTs),其認知能力大幅提升。中鏈三酸甘油脂可以幫助身體更有效地運用ω-3脂肪酸,還能提升大腦中的ω-3脂肪酸濃度。小宮山理事長表示,即使只是在食物中添加少量(1~2ml)的良質椰子油,亦能期待它在失智症的治療和預防上發揮某種程度的效果。

或許是歐美並不流行日系犬,所以沒有柴犬好發失智的研究,倒是有報告顯示約克夏㹴的失智症例較多。 取自Roger Ahlbrand @Flikr

引起細胞氧化的自由基(Free radicals)已被證實是衰老的主要原因,而富含抗氧化劑的飲食則有助老犬抵消自由基對大腦之傷害。 2002年,卡爾・科特曼博士(Carl W. Cotman)等人的研究發現,餵食高齡米格魯富含抗氧化劑的飲食6個月後,其認知功能顯著改善

研究團隊餵食米格魯的內容包括:一、添加維生素E、C的水果與蔬菜混和物,以減少自由基對大腦的損害。二、α-硫辛酸(Alpha-lipoic acid)和左旋肉鹼(L-carnitine),以改善老犬的粒線體功能。

食品和藥物固能減緩失智症的惡化速度,卻無法治癒該病。因此,早期發現、早期治療就變得非常重要;話雖如此,失智症是近年才開始受到重視的疾病,並非每間動物醫院都能進行相同的診斷與治療,有些醫院可能也沒有準備相關藥物。

小宮山理事長說這類疾病求診是有竅門的,例如先打電話詢問:「我家12歲的柴犬行為變得有些奇怪,不曉得是不是失智,請問貴院有在做失智症的診斷和治療嗎?」萬一醫院不熟悉該病,至少也能預先做些功課,以免最後只是開鎮靜劑、麻醉劑來抑制吠叫,對失智症的控制造成反效果。

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