氣候變遷亂嗅覺 北極熊恐餓肚子!

環境資訊中心 報導

原標題:研究:氣候變遷攪亂嗅覺 北極熊恐餓肚子

隨著北極快速暖化,北極熊用來狩獵海豹的海冰越來越少,甚至棕熊也開始往北極熊的地盤移動、搶食。電路板等化學污染物質,更會使北極熊的陰莖骨變得脆弱,影響族群延續。

然而根據英國獨立報報導,最新的研究顯示,氣候變遷還透過其他方式影響北極熊的狩獵能力。發表於期刊《科學報告》(Scientific Reports)的新研究證實,北極熊高度依賴嗅覺覓食,但氣候變遷會使風速變快,提高北極熊偵測氣味的難度。

北極熊是全世界最大的掠食動物,但也是最受氣候變遷影響的物種之一。圖片來源:Gerard Van der Leun。(CC BY-NC-ND 2.0)

研究原先是在調查北極熊如何尋找牠們的主要獵物環斑海豹。研究人員追蹤加拿大哈德遜灣的123頭成年北極熊長達11年,並比對北極熊的行進路線與風向,發現牠們會垂直於風向前進,盡可能從空氣中偵測獵物。

艾伯塔大學研究人員托古諾夫(Ron Togunov)說,「掠食者靠空氣中的氣味分子尋找獵物,而行進路線與風向之間的關係決定是否能成功找到獵物。行進方向與風向垂直搜尋的範圍最大。」

研究共同作者、艾伯塔大學學者迪羅徹(Andrew Derocher)說:「北極熊最常在風速慢的時候以這種方法搜尋獵物,因為比較容易定位。夜間視線不佳、北極熊更加依賴嗅覺狩獵時,也是用這樣的方法。」.....(閱讀更多)

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