為人類而存在 你了解實驗動物嗎?

記者 黃靖雅/報導

10月4日是「世界動物日」(World Animal Day),台灣動物新聞網將接連四天推出野生動物、經濟動物、實驗動物的相關專題,一起關懷這些日常容易被忽略的動物,向他們致謝並致力保護。

近年,隨著幾起實驗動物管理爭議事件浮上檯面,民眾似乎也悄悄在心中對動物實驗打上一個問號。沒人敢妄言動物實驗應否存廢,不過,了解、關心相關議題、以期實驗動物得到合理待遇,是每個人的責任。究竟,在台灣,有哪些動物用於動物實驗?實驗動物大多被運用在哪些研究?針對實驗動物制訂的管理規範是否符合國際趨勢?而管理又是誰在把關呢?

你對實驗動物了解多少呢? 取自<a  data-cke-saved-href="https://www.flickr.com/photos/kim_carpenter_nj/" href="https://www.flickr.com/photos/kim_carpenter_nj/" target="_blank">Kim Carpenter</a>

實驗動物與我們的生活息息相關,但大眾對牠們絕對稱不上熟悉。即使過去幾年,在新聞報導下,短暫帶動了有關實驗動物的討論熱度,但多數人對牠們仍一知半解。

直到近年,最廣泛使用的實驗動物仍是鼠類。國家實驗動物中心企劃推廣組組長秦咸靜說,鼠類的優勢是繁殖快速又是哺乳類,無論是大、小鼠、倉鼠、天竺鼠使用都極廣泛。

小鼠有2萬多個品系,常用的有10多種,而大鼠的品系雖然沒小鼠這麼多,不過常用的也有5、6種。實驗鼠不像寵物鼠會被取作布丁鼠、楓葉鼠等可愛的名字,牠們只有品系名稱。

圖為小鼠的品系編號。 截自國研院國家實驗動物中心官網

在台灣,除了鼠類外,兔子、豬、狗、魚、禽鳥等,也都被用於動物實驗,不過,研究者一直在尋找一些替代方案。秦咸靜說,例如人類對用狗來做實驗,其實一直比較抗拒,所以有些實驗開始用豬來取代狗,而最近的環境毒性測試實驗,也開始用斑馬魚來取代鼠類。

圖為斑馬魚。 取自Bob Jenkins

台灣在去年共使用了近159萬隻實驗動物,使用的實驗動物以齧齒類、魚類為大宗。齧齒類佔43%、魚類則佔46%。不過魚類是在104年增高[註1],和前5年比較,高出超過2倍。

這些實驗動物被用於何種實驗呢?根據農委會的資料,去(104)年所完成的動物實驗案件審查中,實驗動物被用在醫學研究類共有5827件,約佔68%藥物及疫苗類共有1544件,約佔18%。其餘,健康食品類 465 件,約佔5%;農業研究類 341 件,約佔4%;教學訓練則佔了165 件,約2%;另外還有其他類共224 件,約佔3%。

這個資料顯示國內使用實驗動物的目的,主要應用於醫學研究,以及藥物及疫苗生產。而使用動物用量較大的,則是專科以上學校和試驗動物機構,兩者加總超過90%。

使用實驗動物之研究計畫類型分布圖。 取自農委會動物保護資訊網

圖為104年各動物科學應用機構類別及數量。最高為專科以上學校,其次為試驗研究機構,其餘依序為醫院、動物藥品工廠、藥物工廠、生物製劑工廠及其他。 取自農委會動物保護資訊網

在台灣,實驗動物仍由業務範圍包山包海的農委會管轄,不過主責審理申請案的,是各機構依法成立的「實驗動物照護及使用委員會(IACUC)[註2]。各IACUC針對計劃書審理3R原則,也就是替代( Replacement )、減量( Reduction )、 精緻( Refinement ),農委會每年會查核年報。

國際上針對實驗動物管理方式,有歐洲和美國兩大系統。秦咸靜表示,「歐洲系統是證照制,由中央統一管理、較嚴格,每個項目都要考、考過才能做」,而台灣比照美國系統,由科研單位自主管理。美國為了搭配自主管理系統,推了另一個認證系統AAALAC[註3]

八隻被用於「藥物動力學」實驗的米格魯,由台灣動物社會研究會接手送養。 取自動社會

提到實驗動物的管理,長期關心實驗動物的「台灣動物社會研究會」主任陳玉敏認為,台灣應學習英國,由中央審查動物實驗,避免研究機構「球員兼裁判」,另外,也應思索我們對實驗動物福祉有什麼願景,她也表示,科技部應成立實驗動物替代研發中心,找到替代實驗動物的方案。

秦咸靜則說,實驗動物是為了人類和動物的健康品質而存在,「一旦出現什麼傳染病,我們馬上就要開始動物實驗,找到適用的藥物」,實驗動物也是保障藥物安全性的第一道關卡,就目前科技,難以有完美的替代方案,「不過,包含我在內,我相信所有研究人員都希望有一天,科學能夠進步到終結動物實驗。」

[註1]

104 年度魚類的使用量大幅增加 (較103年增加98%),主要為行政院環境保護署環境檢驗所規定環境毒理試驗增加生物急毒毒性測試,以及近年來研究基因與發展生物學的研究模型使用斑馬魚或魚胚作為實驗動物。

[註2]

委員會依據《實驗動物照護及使用委員會或小組設置及管理辦法》;應由相關人員三人至十五人組成,其中應包括獸醫師或經中央主管機關指定動物實驗管理訓練合格之專業人員。

[註3]

AAALAC包含四大面向:機構政策、獸醫照護、飼養管和硬體設施。台灣現在也正推廣這個認證制度,目前已有十多家機構取得AAALAC認證。

 

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