歪嘴鱷魚雷奇 動物園展開新生

記者 何宜/報導

新聞上報導過日本有一陣子流行正方形的西瓜,背後的秘訣就是在西瓜生長期時預先固定它的形狀,而你一定無法想像這樣的遭遇若發生在動物身上,竟然會造成如此悲慘的結果。台北市立動物園去年接手一隻民眾飼養的馬來長吻鱷「雷奇」,因為從小生長在飼養箱中,造成牠最大的特徵竟變成了「朝天嘴」

野保法在民國78才設立,而雷奇早在民國62年就飼養,成為台灣目前年紀最大的馬來長吻鱷。   台北動物園-林惠珍/攝

雷奇是民國62年時,高雄鳳山林先生從朋友那買到的一隻小鱷魚,當時體長僅約30公分,就養在客廳的水族箱中,那時候的雷奇還是一隻外型很正常的鱷魚。不過由於42年來都是養在室內的飼養缸中,隨著體型越長越大,雷奇的嘴巴開始逐漸向上彎曲,前端的牙齒也長得不完整。林先生的兒子接手照顧後,考慮鱷魚飼養空間的問題,決定將雷奇捐贈給台北動物園,加入馬來長吻鱷保育繁殖及教育推廣計畫。

於是去年5月21日,公鱷雷奇從高雄鳳山搬家北上,動物園考量雷奇從來沒有離開過飼養缸,不曉得牠在大水池內能否自行覓食;也擔心寒流來臨時的水溫過低,因此通過檢疫後,先讓雷奇暫住在保育研究中心。一方面也透過訓練,嘗試採血樣來監測牠的健康狀況,另一方面則仔細觀察紀錄雷奇覓食活魚的狀況

保育員觀察記錄雷奇的覓食狀況,雷奇在熟悉的飼養池裡也會利用身體製造水波抓魚。   台北動物園-李毓文/攝

雷奇也是台灣圈養馬來長吻鱷中年紀最大的一隻個體,今年約44歲,體長約416公分,體重320公斤,動物園也表示,因為馬來長吻鱷數量稀少,沒有足夠的研究顯示雷奇最久可以活到幾歲。雖然嘴巴嚴重變形,但保育員發現以魚為主食的雷奇,在熟悉的飼養缸中會自行追魚,並利用瞬間移動身體引起水波,讓旁邊的魚漂起來、或是用尾巴將魚圈住,就能順利地吃到魚。

最近天氣回暖,動物園擬定計畫讓雷奇轉到溫帶區的大水池中自主生活,保育員先將水池的水位降低,觀察雷奇是否能順利地游泳、潛水及浮到水面呼吸。雷奇在離開飼養缸後,先暫時躲到野薑花叢旁,傍晚時保育員發現牠已經下水探索。由於雷奇無法憋氣太久,牠會漂浮在水面游泳,畫面像是電影中的史前巨鱷,也會興奮地用鼻子發出震動的聲音。接下來最重要的任務,則要繼續想辦法讓雷奇在諾大的水池中,可以吃到足夠的魚

最近天氣溫暖,動物園也決定讓雷奇移居到溫帶區大水池中,水池內目前就只有雷奇一隻鱷魚,接下來則是要確保牠能夠自行吃到足夠的魚。   台北動物園-黃陳浩/攝

由於雷奇的外型特別,動物園也特別設立專屬解說牌,讓大家了解牠的身世背景,但更希望呼籲大家,不要餵食、不要把雷奇的家當許願池,更不要讓小朋友超越護欄,以免發生危險!

馬來長吻鱷小檔案

英名:Tomistoma,Malayan gharial

學名:Tomistoma schlegelii

分類:脊索動物門、爬蟲綱、鱷目、長吻鱷科

分布: 馬來西亞和印尼、汶萊,泰國南部的族群可能已經絕種

保育等級:列入CITES附錄1和1996年IUCN紅皮書目錄,馬來長吻鱷因面臨森林砍伐等生存棲地破壞、被捕殺取皮和肉、蛋也被人類取食,野外數量少於2500隻,屬於瀕臨絕種保育類鱷魚

棲息環境:低海拔的沼澤、河流和湖泊

食性:細長而窄的嘴,適於捕食魚類,但食性很廣,胃內曾發現有食蟹猴、小鼷鹿、野豬、狗、鳥、巨蜥、蛇、蝦等

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